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  • 28th Apr 2021

¿Cómo fomentar la vacunación contra el COVID-19 a través de las ciencias del comportamiento en América Latina?

Resultados de dos experimentos en línea con población hispanohablante

This blog is also available in English.

En la semana mundial de la inmunización, queremos compartir algunos de los aprendizajes de nuestro trabajo fomentando la vacunación contra el COVID-19. Por ejemplo, en Colombia, encontramos que un mensaje simple, de reciprocidad, aumentó en un 15% la intención de vacunación entre la población más escéptica. Estimamos que si estos mensajes se enviaran a toda la población adulta del país y las intenciones se tradujeran en acciones, estos mensajes llevarían a que 2.4 millones de colombianos adicionales se vacunen.

Tanto en América Latina como entre hispanohablantes en Estados Unidos, tres de cada diez personas no están seguras si se vacunarán contra el COVID-19. 

La decisión de vacunarse (o de no hacerlo) depende de muchos factores que varían de acuerdo a cada persona y su contexto. Aunque existen barreras estructurales como la adquisición y distribución de las vacunas, muchas de las barreras a la vacunación son comportamentales. Por ejemplo, las personas somos propensas a sobreestimar la probabilidad de eventos poco probables como, en el caso de las vacunas, sufrir algún efecto secundario.

Basados en nuestra revisión de literatura sobre cómo fomentar la vacunación a través de las ciencias del comportamiento, 15 grupos focales (en español y en inglés) y el trabajo de nuestro equipo de COVID-19, creamos una serie de mensajes con el objetivo de incrementar la confianza y la intención de vacunación contra el COVID-19 con población hispanohablante en Estados Unidos y Colombia.

¿Qué hicimos?

En Estados Unidos contamos con una muestra representativa de más de 1,700 participantes hispanohablantes y en Colombia con una muestra de casi 2,700 participantes, a través de nuestra plataforma Predictiv. Los participantes de nuestros experimentos fueron asignados de manera aleatoria a ver 1 de 4 mensajes, como lo muestra el siguiente diagrama. 

Los mensajes combinaban elementos de la literatura como:

¿Qué encontramos?

Niveles de intención de vacunación más altos de lo esperado

En ambos casos encontramos que la intención de vacunación era más alta que los datos que habíamos revisado antes de los experimentos. En Colombia, el 16% de los participantes indicaron no estar dispuestos a vacunarse contra el COVID-19. En ambos países encontramos que los jóvenes y las mujeres son las personas más renuentes a vacunarse. 

Los mensajes fueron efectivos en aumentar la intención de vacunación 

Todas las imágenes resultaron efectivas en incrementar la confianza a vacunarse en ambos países.

En Colombia, tres de cuatro mensajes incrementaron la intención de vacunación de forma  estadísticamente significativa. El mensaje más efectivo fue uno que combinaba la confianza en el personal de la salud con un elemento de reciprocidad. Estimamos que si estos mensajes se enviaran a toda la población adulta del país y las intenciones se tradujera en acciones, estos mensajes podrían llevar a que 2.4 millones de colombianos adicionales se vacunarán

Altos niveles de miedo a los efectos secundarios

En Colombia, a pesar de tener una intención de vacunación de más del 80%, el 82% de la muestra reportó estar preocupada por los efectos secundarios. Por otro lado, dentro de los grupos de enfoque con población hispanohablante en Estados Unidos, uno de los temas recurrentes fue la preocupación de que los efectos secundarios puedan agudizarse en aquellos con comorbilidades como diabetes. Este miedo fue la principal razón citada por aquellos que mencionaron no tener intención de vacunarse contra el COVID-19. 

Intenciones altas de socializar más

Otro aspecto importante que encontramos es el hecho que la población en general tiene la intención de continuar con las medidas de prevención (distanciamiento social, lavado de manos o uso de mascarilla) una vez que se vacune. Sin embargo, casi todos mencionaron que socializarán más una vez que esto suceda. 

Importancia de personalizar mensajes de acuerdo al contexto

Sabemos que es importante que toda intervención sea adaptada al contexto ya que su efectividad puede variar de un lugar a otro. Mediante nuestra investigación exploratoria, validamos los mensajes (así como los principios comportamentales detrás de estos) en cada país. Asimismo, al evaluar los mensajes de forma rigurosa con muestras representativas tanto en Estados Unidos como en Colombia, pudimos observar cómo mensajes muy similares obtienen distintos resultados dependiendo del contexto. Por ejemplo, el mensaje enfocado en la confianza en el personal de la salud y la reciprocidad fue el que tuvo mejor desempeño en Colombia. 

Conclusión

Estos y otros experimentos muestran cómo las ciencias del comportamiento pueden contribuir a aumentar la intención de vacunación y los comportamientos preventivos. El próximo desafío para que estas intenciones se puedan traducir en acciones es el reparto eficiente y equitativo de las vacunas. Mientras en Estados Unidos el ritmo de vacunación ha aumentado notablemente en los últimos meses, los niveles de vacunación todavía son bajos en la mayor parte de América Latina y el Caribe. 

Los gobiernos en la región se enfrentan al enorme reto que implica recibir, resguardar, distribuir y aplicar de forma sencilla, rápida y efectiva las escasas vacunas con las que cuentan, que en su mayoría requieren dos dosis. Una de las principales barreras que en este momento frena la vacunación a gran escala es la disponibilidad limitada de vacunas, consecuencia de un reparto desigual a nivel global. 

Mientras los gobiernos no cuenten con las vacunas necesarias para aumentar el ritmo de vacunación, mantener el cumplimiento con las medidas preventivas es fundamental. El trabajo que venimos realizando en el último año ha mostrado que las ciencias del comportamiento pueden tener un impacto un gran impacto en promover comportamientos como llevar cubrebocas o mantener la distancia social. En los próximos meses, buscaremos continuar trabajando con contrapartes de gobierno a lo largo del continente, tanto en promover la vacunación como mantener el cumplimiento con medidas preventivas, para contribuir a hacer frente a un reto sin precedentes. 

Authors

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