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  • 15th May 2024

Creación de la primera unidad de ciencias del comportamiento de Uruguay, el Laboratorio de Perspectivas Comportamentales

La colaboración entre Ceibal y el BIT

¿Qué hace que una unidad de ciencias del comportamiento sea exitosa?

La verdad es que difiere en cada contexto. Además, hay muchas maneras de incorporar las ciencias del comportamiento en las organizaciones. En el BIT lo sabemos mejor que nadie  porque somos la «unidad original de los nudges (pequeños empujones)», fundada en 2010. Pero hoy en día, hacemos mucho más que dar pequeños empujones, incluyendo ayudar a establecer unidades comportamentales tanto en el sector público y privado, como en Chile, Argentina, los Emiratos Árabes Unidos y los EE.UU.

A través de nuestra amplia experiencia, hemos notado algunos factores comunes para el éxito. La habilidad de aplicar las ciencias del comportamiento y la motivación para aprender y mejorar continuamente son fundamentales.

Ceibal, el centro de innovación educativa con tecnologías digitales del Estado uruguayo,  reúne estas características y más. A principios del 2023, con el apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo, solicitó ayuda al BIT para estructurar su propia unidad de ciencias del comportamiento, el Laboratorio de Perspectivas Comportamentales.

Cómo ayudamos al Laboratorio a pensar en su futuro

Antes de que empezáramos a trabajar juntos, el Laboratorio de Perspectivas Comportamentales de Ceibal ya había generado resultados y entregado impacto positivo en diversos ámbitos. Por ejemplo, desarrollaron dos intervenciones, una que incrementó la asistencia de los profesores a los talleres online de verano y otra que consiguió que más alumnas fueran aceptadas en un curso de programación.

Aprovechando el momentum, el BIT apoyó al Laboratorio en su estrategia de consolidación. Ceibal quería que analizáramos su estado actual, identificáramos las posibles barreras a las que podría enfrentarse en su desarrollo y pensáramos en las oportunidades a futuro. APPLES, un marco que el BIT diseñó para ayudar en la creación de unidades de ciencias del comportamiento del sector público, sirvió como marco metodológico para este trabajo.

En primer lugar, el equipo del BIT entrevistó a los actores más importantes para el éxito del Laboratorio, incluyendo a funcionarios públicos del Ministerio de Educación, la Administración Nacional de Educación Pública (ANEP) y miembros del equipo de Ceibal.

Ol Beun, Asesor Principal del BIT, liderando un taller de TESTS con el equipo de Ceibal.

Luego, organizamos entrenamientos presenciales y talleres de diferentes tipos, como por ejemplo, para desarrollar una teoría del cambio que incluyera los resultados a corto y mediano plazo que el Laboratorio quería conseguir y las actividades clave que ayudarían a alcanzarlos.

El BIT y el Laboatorio también tuvieron diferentes sesiones de trabajo virtuales para  identificar los recursos que el equipo necesitaría para crecer, los socios clave y las potenciales oportunidades del Laboratorio dado el contexto de Ceibal.

Los miembros del equipo de Ceibal y del BIT

Obstáculos y cómo superarlos

Identificamos obstáculos como:

Barrera #1—Riesgo de irrelevancia: En un esfuerzo por demostrar su valor y asegurar resultados, algunas unidades de ciencias del comportamiento se centran únicamente en intervenciones a pequeña escala y a corto plazo en áreas con las que el equipo está familiarizado para demostrar resultados rápidamente. En consecuencia, evitan trabajar en nuevos temas prioritarios o proyectos de mayor alcance en los que existe un potencial de impacto, pero de mayor riesgo.

  • Cómo superarla: Recomendamos que el Laboratorio cree una cartera diversificada de proyectos -desde simples hasta más complejos pero de alta prioridad- centrados en temas que promuevan los resultados prioritarios para el gobierno. Otra táctica para superar este obstáculo consiste en presentar el trabajo de las ciencias del comportamiento de forma atractiva y centrada en la audiencia, de tal forma que resulte fácil de comprender para los no expertos.

Barrera #2—Dificultad para ampliar y escalar los resultados: Aunque el Laboratorio ya había realizado con éxito proyectos de cambio comportamental antes de que empezáramos a trabajar juntos, les resultó difícil garantizar la ampliación y escalamiento de los resultados.

  • Cómo superarla: Es fundamental generar las condiciones óptimes para un potencial escalamiento desde inicios del proyecto (aún cuando todavía no se sabe si tendrá resultados positivos). El «efecto voltaje» de John List ofrece consideraciones prácticas a tener en cuenta, como el riesgo de encontrar falsos positivos, asegurarse de que la intervención tenga validez externa, evitar insumos que no puedan escalarse y equilibrar la relación costo-beneficio de la intervención. Estas indicaciones guiarán a las unidades de ciencias del comportamiento hacia esfuerzos que, si tienen éxito, producirán resultados escalables.

Éxitos en la asistencia de los alumnos

El Laboratorio de Perspectivas Comportamentales de Ceibal puso en práctica estas recomendaciones de inmediato. El ausentismo escolar es una de las principales prioridades de las políticas educativas de Uruguay. El Laboratorio y el BIT evaluaron una intervención de comunicación multicomponente que permitió reducir en un 6% el ausentismo escolar en primaria. Más información sobre este trabajo aquí.

Al diseñar la intervención, también tuvimos en cuenta todos los factores del «efecto voltaje». Por ejemplo, para evitar el riesgo de falsos positivos, utilizamos evidencia previa de las ciencias del comportamiento y replicamos las cartas personalizadas a los padres y madres, una intervención que había funcionado en otros contextos.

Como resultado, Ceibal y la ANEP están escalando la distribución de cartas personalizadas a los padres de alumnos de 1º a 3º de primaria en todo el país: casi 50.000 alumnos en total. Si tiene éxito, podría suponer la asistencia a 110.000 días de escuela que, de otro modo, se perderían.

Podemos ayudar a su organización a través de las ciencias del comportamiento

El Laboratorio de Perspectivas Comportamentales de Ceibal está estableciendo un nuevo estándar para la formulación de políticas basadas en la evidencia en Uruguay. El equipo de cuatro personas del Laboratorio trabaja con flexibilidad para identificar proyectos conductuales que promuevan las prioridades políticas, y los evalúa rigurosamente para aprender lo que funciona. Todo ello permitirá, en conjunto, hacer un mejor uso de los recursos públicos a lo largo del tiempo.

Esperamos que otros gobiernos y organizaciones de América Latina y el Caribe encuentren inspiración en Ceibal y exploren la incorporación de las ciencias del comportamiento en su propio trabajo. Estaremos encantados de conversar sobre sus ideas. Póngase en contacto con el BIT aquí si desea hablar sobre cómo mejorar su organización con las ciencias del comportamiento.

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